Серед стародавніх крокодиломорфов знайшли кілька травоїдних

34

Деякі вимерлі крокодиломорфы були травоїдними, повідомляється в Current Biology. Палеонтологи порівняли оклюзію і деякі морфологічні характеристики зубів вимерлих видів і по цим даним вдалося реконструювати дієту. Виявилося, що серед вимерлих родичів сучасних крокодилів були не тільки хижаки, але і травоїдні, всеїдні і навіть дурофаги.

Реконструкція зовнішнього вигляду крокодиломорфа паказухоса (Pakasuchus). Він жив в Африці близько 105 мільйонів років тому і, мабуть, був травоїдним/Jorge Gonzalez
Крокодиломорфы (скарбу, що включає в себе крокодилів і їх вимерлих родичів) з’явилися в середині тріасового періоду, близько 225 мільйонів років тому. Це були невеликі сухопутні тварини, яких у ранньому юрському періоді (він розпочався 200 мільйонів років тому) змінили прісноводні і морські форми. Предки сучасних крокодилів (загін Crocodilia) з’явилися тільки в кінці крейдяного періоду (близько 95 мільйонів років тому).
Всі нині живуть крокодили — хижаки, що ведуть напівводний спосіб життя. У всіх У них конічні зуби з досить простим будовою. А у їх вимерлих родичів, крокодиломорфов, морфологія зубів була набагато різноманітніше. Це може свідчити про те, що вони були не тільки хижаками, але і комахоїдними, травоїдними і всеїдними. Однак довести це непросто, так як багато вимерлі крокодиломорфы часто не відносяться до крокодилам і будова зубів у них не схоже на будову зубів сучасних тварин. Тому точно його реконструювати складно.
Щоб все-таки дослідити порівняльне будова зубів вимерлих крокодиломорфов палеонтологи з університету Юти Кіган Мельстром (Keegan M. Melstrom) і Рендалл Ирмис (Randall B. Irmis) застосували кількісний метод Orientation patch count rotated (OPCR), який дозволяє розрахувати оклюзію (тобто контакт зубів верхньої та нижньої щелеп) навіть у тварин, які мають віддалене відношення один до одного, наприклад у хижаків і гризунів. Цей метод неодноразово показував зв’язок між раціоном тварин і морфологією 4 малого корінного і великих корінних зубів. До того ж, Мельстром вже успішно випробував його на сучасних крокодилах, ящерицах і змій. Як показав аналіз за допомогою методу OPCR, будова зубів у них ускладнювалося від хижих до всеїдних і травоїдним видами.
Автори застосували OPCR для аналізу зубів 16 груп вимерлих крокодиломорфов, що мешкали на різних континентах і в різних екосистемах. Потім на основі отриманих вимірювань та деяких морфологічних характеристик зубів вчені реконструювали раціон вимерлих тварин.
За їх розрахунками вийшло, що як мінімум тричі, а, можливо, і шість разів серед крокодиломорфов з’являлися лінії травоїдних тварин. При цьому вони жили в різних екосистемах та в різний час. Наприклад, паказухусы (Pakasuchus) мешкали у Східній Африці в середині крейдового періоду, близько 105 мільйонів років тому, а ацинодоны (Acynodon) — 83,5-66 мільйонів років тому в Європі.
Среди древних крокодиломорфов нашли несколько травоядных Археология
Філогенетичне дерево з реконструкцією раціону крокодиломорф. По осі Y — тимчасова шкала в мільйонах років. Тип раціону показаний у стовпчику під назвою виду. Зеленим кольором позначені травоїдні; ліловим — всеїдні; помаранчевим — комахоїдні; блакитним — дурофаги; червоним — хижаки; сірими і червоними смугами — лінії, які вчені не досліджували, можливо, хижаки; сірим — не вивчені лінії. Золотими зірками зазначено ймовірне походження ліній травоїдних, зеленою зіркою — можливе єдине походження декількох ліній травоїдних крокодиломорф/K. Melstrom, R. Irmis / Current Biology, 2019
Також серед крокодиломорфов виявилися всеїдні, комахоїдні і навіть дурофаги, що спеціалізуються на поїданні тварин з твердою раковиною або экзоскелетом (наприклад, краби або молюски). «Наші результати показують, що у вимерлих крокодиломорфов була неймовірно різноманітна дієта», — пояснює Мельстром. «Деякі, подібно сучасним крокодилам, були хижаками, інші — всеїдними, а деякі, ймовірно, спеціалізувалися на поїданні рослин. Травоїдні жили в різний час на різних континентах, деякі пліч-о-пліч з ссавцями, а деякі були їх родичами. Це свідчить про те, що травоїдні крокодиломорфы успішно існували в різних екосистемах».
Среди древних крокодиломорфов нашли несколько травоядных Археология
Реконструкція зовнішнього вигляду вимерлих хижого, всеїдного і травоїдного крокодиломорф/Jorge Gonzalez
Джерело: Катерина Русакова, N+1