Морський звір і гад повзучий

46

Будучи молодим і недосвідченим, я дивився американські комедії про дурнів і думав, що образи сильно перебільшені. Кілька місяців роботи в московському зоомагазині переконали мене, що американські фільми не тільки не утрируют, але навіть зменшують глибину людської дурості. Величезна кількість ідіотів припливами захльостує мій акваріумний відділ, задаючи питання, від яких починаєш стрімко тупіти.

Наполегливі спроби з’ясувати, стрижемо ми (акваріумний відділ!) морських свинок, доставляємо ми на замовлення карликових шпіців — це квіточки.

— У вас можна замовити пару для моєї рибки? А то у вас в наявності немає таких, як у мене.
— Звичайно, а яка у вас рибка?
— Ой, я не знаю, але ми кличемо його Вася.

— У вас можна замовити тераріум для черепахи?
— Звичайно, яка черепаха?
— Хороша. Нам її подарували.
— Я маю на увазі, сухопутна або морська?
— Земноводна.
— Таких не буває.
— А у нас земноводна.

— Нам потрібен корм для нашої морської черепашки, — демонструє бабуся вихованця в кошику.
— У вас сухопутна черепаха.
— А чому вона в тазику плаває?

— У нас захворіла рибка, дайте нам ліки.
— Які симптоми?
— Че?
— Зовнішні ознаки які?
— Ну, вона жовта така.

Варто тітонько з дитиною у банки з аксолотлями і питає мене:

— Скажіть, а це риба або тварину?
— А хіба риби не тварини?
— Ви хочете сказати, що риба — це тварина?
— Існують два царства живого світу: тварини і рослини.

Глибше копати не став, щоб не перепалити тітці мозок грибами і найпростішими. Тітка, тикаючи тремтячим пальцем у аксов:

— Хочете сказати, що вони ссавці?
— Ссавці — це звірі, а це земноводне.
— (з ленінським прищуром) А хто тоді, по-вашому, акули та дельфіни?
— Акула — риба, дельфін — звір.
— Акула — риба? Та що з вами тут розмовляти? Що ви тут взагалі робите?

Напарник мовчки розвертається, хлопается лобом об стіну і з хрюканьем сповзає. Я лежу в істериці під столом, тітка гордо уволакивает свого нащадка і йде скаржитися на невігластво продавців в нашу ветаптеку (дивна тенденція — туди всі йдуть на нас скаржитися). Ветлікаря дама з ходу розповідає, що ми тупі і вважаємо акул рибами. Той їй починає пояснювати, що ми, як це не дивно, можливо, в чомусь мають рацію. Тітка відправляється скаржитися касирці. Шкода, та не здогадалася дати їй книгу скарг — це був би шедевр.

Інтелігентного вигляду юнак в окулярах підходить до мене:

— У вас є цілуються папуги?
— Таких риб немає. Є який цілується гурамі і гібридний папуга. Вам чого?

Після ознайомчої екскурсії юнак тикає пальцем в червоних папуг:

— От такої! Точно! Мені вчора подарували акваріум з двома рибками такими, і одна відразу здохла. Запакуйте мені пару.

Знаючи, що папуга по живучості поступається лише Дункану Маклауду, я довідався, а який акваріум?

— Ну, чарка така, — змальовує руками літра півтора-два.
— Ви з глузду з’їхали? Їм як мінімум п’ятдесят літрів треба!
— А що, один вижив. Може, йому туди кисневу трубку?
— Киснева трубка туди — як клізма трупу.
— Добре, дайте мені, будь ласка, папуги і кисневу трубку.
— Папугу я вам не дам. Він у вас здохне.

Загалом, розмова двох ідіотів тривав хвилин двадцять, поки не спустився мій колега. На пару ми стали пояснювати товаришеві, що утримувати папугу в дволітровому посудині — все одно що грати на баяні під водою (хлопець, виявляється, баяніст, і ми подумали, що так легше зрозуміє). Без толку. Основний аргумент: «Але ж так в магазині продають!»