«Мертві душі» у вікторіанській Англії

11

Щоб стати доктором у вікторіанську епоху, потрібно препарувати як мінімум 2 тіла. Торгівля органами і трупами стала неймовірно прибутковим бізнесом.
Анатомічний акт 1832 року фактично поклав край розкраданню трупів прямо з могил на кладовищі. До прийняття цього білля англійським парламентом нелегальний бізнес викрадачів тіл процвітав. Небіжчиків крали з моргів або діставали з гробів відразу після похорону, все це — заради прибутку. Людський матеріал неймовірно високо цінувався власниками медичних і анатомічних шкіл і університетів, де навчали майбутніх лікарів. Зрозуміло, самим наочним «посібником» вважали безпосередньо людське тіло. Однак легальних способів добути таке було не надто багато. Уряд дозволяло використовувати тільки трупи страчених злочинців, число яких в початку 19-го століття різко зменшилася. І якщо на потреби таких навчальних закладів було потрібно близько 500 небіжчиків щорічно, то держава могла запропонувати їм в середньому лише 50.
Цвинтарна мафія
Згідно з декретом від 1832-го року медичні школи могли використовувати тіла незатребуваних небіжчиків (найчастіше це були ті, хто залишився без сім’ї і друзів), а також мерців, чиї родичі давали згоду. З одного боку, торгівля трупами вийшла на легальний рівень, з іншого — вона була зосереджена в руках вузького кола «дилерів», практично мафіозі, які буквально бенкетували в нетрях великих міст, де завжди процвітали хвороби і епідемії. Самим логічним місцем пошуку трупів були робітні будинки (більш того, в ролі «постачальника» часто виступали їх керівники або власники) : умови утримання в цих закладах були настільки погані, що багато вибирали просити милостиню на вулиці або погоджувалися на будь-який заробіток, лише б уникнути попадання в такий будинок. Тим не менш, вони майже завжди були переповнені, так як з 30-х років 19 століття отримати хоч якусь їжу і матеріальну підтримку можна було виключно в работном будинку (до того справами бідняків відав церковний прихід).

Навчання за спеціальністю «доктор» ставало все більш затребуваним, і нові медичні школи готові були надати необхідну кількість місць, проте за досить високу плату. Щоб відбити кошти, вкладені в навчання, майбутні лікарі прагнули завершити курс не тільки успішно, але і як можна скоріше, а потім приступити, нарешті, до практики. Відповідно до медичного актом від 1858-го року, кожен студент, який навчається на лікаря, повинен був препарувати два тіла протягом дворічного курсу. Таким чином, потреба в трупах для анатомічних театрах відчували, насамперед, самі студенти. Вони ж були потенційними покупцями, які готові доплатити «дилерам» мерців.
«Мертвые души» в викторианской Англии История
Мисливці за небіжчиками розгулювали по місту з великими кошиками на коліщатках — такі зазвичай використовували для збору брудної білизни. На справу виходили, як правило, вночі, так як діяльність цих видобувачів у богобоязливих громадян викликала непідробне обурення. Шукали як ніким не затребувані тіла, так і сім’ї, в яких незабаром очікувався небіжчик. Деякі бідняки продавали покійних членів родини, а зрідка бувало й таке: якщо, скажімо, глава сімейства був не в змозі прогодувати близьких, він вважав за краще покінчити з життям і карав продати своє тіло після смерті. Зануривши покійного в корзину, «дилери» з здобиччю поверталися до наймачу — в цій якості виступали як раз навчальні заклади та їх підопічні. У великих шкіл і шпиталів були перевірені ділки, регулярно постачали трупи.
Торгівля тілами: скільки вона приносила?
Найбільше цінувалися трупи молодих людей, тих, хто помер, не досягнувши і 30-річчя. За таке тіло сім’я покійного отримували гонорар в розмірі приблизно місячного платні робітника. Якщо ж покійний був похилого віку, але в його анатомії були цікаві з точки зору науки аномалії, це була тижнева зарплата. Найдорожчими були тіла померлих маленьких дітей, вагітних жінок або мертвонароджених немовлят. За них можна було отримати дійсно значну суму — еквівалент річного заробітку. Причина підвищеного інтересу до подібних покійним пояснювалася наявністю високої смертності плоду в утробі матері: вікторіанські доктора відчайдушно билися над цією проблемою.
«Мертвые души» в викторианской Англии История
Бідняків дуже непокоїло питання про те, що стане з їх тілами після смерті. Особливо це хвилювало тих, у кого не було сім’ї, або якщо цій сім’ї не довіряли. Перспектива стати посібником в анатомічному театрі замість того, щоб спочивати на цвинтарі, для доброго християнина 19-го століття була по-справжньому страшною. Бідняки писали скарги в державні контори по справах незаможних і місцевій владі, однак їхні запити залишалися без уваги.
Продавати тіла по частинам було навіть вигідніше, ніж повністю. В цілому, за 100 років з прийняття Анатомічного акта і до остаточного скасування інституту робочого будинку британські медичні заклади отримали, за різними підрахунками, від 250 до 300 тисяч тіл через послуги «дилерів» небіжчиків. З них половину — в розчленованому вигляді. У 1844-му році поправка до акта заборонила власникам робітних будинків робити бізнес на своїх підопічних: відтепер вони не повинні були брати грошей за надання трупів у медичні школи. Багато з них відмовлялися робити це безкоштовно і воліли в такому випадку ховати покійних. Тим не менш, при бажанні можна було і домовитися: надати власнику робочого будинку якусь послугу або зробити йому «подарунок» в обмін на необхідний школі матеріал. Торгівля мертвими тривала і по закінченні вікторіанської епохи, однак у 20-му столітті тенденція пішла на спад, зокрема, через поступове поліпшення умов життя найбідніших верств населення і відмирання робочого будинку як явища.